Главная Новости Фотографии Блоги Контакты
О жизни лемуров » Мадагаскарская руконожка Ай-ай


webmaster  [ 05.01.2012 ]

 

Семейство Руконожки, руконожковые, ай-ай

Мадагаскарская руконожка Ай-айЛат. Daubentoniidae (Gray, 1870)

 Род: Руконожки, Aй-ай (лат. Daubentonia, Geoffroy E., 1795)

Ай-ай, или руконожка мадагаскарская одно из самых удивительных животных на Земле Этот удивительный зверек является единственным дожившим до нас представителем не только рода, но и семейства - семейства руконожковых (Daubentoniidae) подотряда лемуров отряда приматов. Возможно, относительно недавно на Земле жил еще один представитель этого семейства - Daubentonia robusta. Останки этого зверя были найдены на юго-западе Мадагаскара. Он был похож на ай-ай, но гораздо крупнее. Исследователь Осман Хилл рассказывал, что, по слухам, один французский чиновник еще в 30-е гг. нашего века видел в руках у местного жителя в районе Суалала шкуру ай-ай очень большого размера. Она вполне могла принадлежать одному из последних животных этого исчезнувшего вида.

Открыл руконожек в 1780 г. исследователь Пьер Соннер, работавший на западном берегу Мадагаскара. О систематическом положении ай-ай велись долгие споры - из-за своеобразного строения зубов этих животных одно время относили к грызунам, но потом ученые все же пришли к заключению, что это лемуры особой, отклонившейся от общего ствола группы.

Во внешности ай-ай мало чем напоминает обезьян - скорее он похож на диковинную кошку или белку. Весит зверек примерно 3 кг. Его стройное, длиной около 36-44 см, тельце покрыто жесткой прямой темно-бурой или черной шерстью с густым подшерстком. Пушистый хвост достигает в длину 60 см. Большая округлая голова с укороченным лицевым отделом украшена крупными глазами и огромными безволосыми ложковидными ушами.

Совершенно удивительны у ай-ай зубы. Резцы очень крупные, изогнутые и отделены от коренных значительным промежутком. После смены молочных зубов клыки не сохраняются, зато резцы продолжают расти в течение всей жизни животного.

Ноги у руконожки довольно короткие, задние длиннее передних. Как и у других приматов, большой палец на ступнях противопоставлен остальным четырем, но на кистях такого противопоставления почти нет. Ногти на больших пальцах задних конечностей плоские, а на остальных - когтеобразные.

Но самая удивительная особенность ай-ай - третий палец на передних конечностях. С его помощью зверек делает массу необходимых вещей. Это и расческа для меха, и своеобразное приспособление для питья (когда зверек утоляет жажду, он повисает на задних конечностях над водой, обмакивает в нее середний палец и затем тщательно облизывает его), добычи и потребления корма. Профессор Эриксон из Дьюкского университета (США) проводит весьма интересные эксперименты с ай-ай, содержащимися в небольшой университетской колонии. Эриксон предлагал вниманию зверьков коряги, в которых были высверлены дыры: одни - пустые, другие - наполненные накрошенными мучными червями, а третьи - живыми червями. Дыры имели самую разную конфигурацию, причем иные были высверлены так, что определить, что в них находится, с помощью зрения или даже обоняния было невозможно. Глубина отверстий, высверленных в толще дерева, была также различна. В результате проведенных экспериментов Эриксон предположил, что для обнаружения ходов личинок в дереве руконожки, подобно летучим мышам, используют эхолокацию. Только в ее основе лежат звуковые волны, распространяющиеся не в воздухе, а в толще дерева и возникающие при простукивании. Ответные изменения характера вибрации каким-то образом улавливаются при помощи все того же третьего пальца.

Возможно, в обнаружении добычи у ай-ай участвует и слух - его большие, подвижные уши-локаторы вполне могут улавливать звуки, издаваемые личинками при движении, а также возникающие как реакция на выстукивание.

Установив место нахождения личинки, ай-ай мощными зубами прогрызает кору дерева и, наколов обнаруженную добычу на свой чудо-палец, отправляет ее в рот. Кроме личинок эти зверьки с удовольствием едят фрукты, нектар цветов, орехи и даже грибы. Если ай-ай добывает кокосовый орех, он также пускает в ход свой средний палец, пытаясь определить глубину залегания молока, чтобы знать, где лучше прогрызть дырку.

Более того, ай-ай, по-видимому, абсолютно не представляют себе, как можно есть, не используя этот удивительный палец. Когда ай-ай, содержащимся в неволе, давали густой сладкий крем в плоских пластмассовых тарелочках, они переворачивали их, прогрызали в дне дыры и с помощью пальца доставали из них крем.

Руконожки - ночные животные. Днем они спят в специально сооруженных для этого гнездах из листьев и ползучих растений. Гнезда располагаются высоко, среди сплетения ветвей, так, чтобы их нелегко было заметить. Интересно, что каждый зверек делает по несколько дневных убежищ и в разное время ими пользуются разные зверьки.

Долгое время считалось, что ай-ай ведут одиночный образ жизни и корм ищут поодиночке. Но исследовательница Элинор Стерлинг, изучавшая жизнь этих лемуров в природе, установила, что некоторые зверьки передвигаются в поисках корма парами. Причем если один из них захочет перебраться на следующее дерево, он обязательно издаст определенные звуки, призывая своего товарища следовать за собой. Такими парами держатся самка с самцом во время брачных игр (причем самки занимают доминирующее положение), а также мать с детенышем.

Размножаются руконожки довольно медленно. Самка приносит одного детеныша раз в 2-3 года после примерно 170-дневной беременности. Для малыша она устраивает специальное большое гнездо, выстланное мягкой подстилкой. Материнским молоком маленький ай-ай питается около 7 месяцев. Но и после перехода на самостоятельное питание малыш еще довольно долго держится с матерью: самцы - примерно до одного, а самочки - до двух лет.

Ареал обитания руконожки Ай-ай, МадагаскарПродолжительность жизни руконожек на воле точно неизвестна, но в зоопарках они живут довольно долго, до 26 лет.

Когда-то ай-ай были довольно широко распространены в лесах Мадагаскара. Но после второй мировой войны местные жители начали активно вырубать и выжигать девственные леса, расчищая место под поля с посевами, пастбища и плантации. Надо ли говорить, что подобная политика привела к нарушению всего экологического равновесия на уникальном острове. Любой мало мальски образованный человек знает, что Мадагаскар, давно изолированный от Африканского континента, обладает совершенно неповторимой флорой и фауной. В смертельной опасности оказалось множество эндемичных видов, и в том числе руконожки. К 1972-1974 гг. в береговых лесах на востоке и северо-западе острова их оставалось всего около 50 штук. Так как естественных лесов, в которых жили зверьки, практически не осталось, они переселились на плантации. А там их, естественно, стали убивать как вредителей, хотя раньше местные жители относились к зверькам с большим почтением, считая, что в них вселяются души умерших.

В защиту животных выступил Международный союз охраны природы. Он поддержал инициативу доктора Жан-Жака Петтера превратить в резерват для ай-ай островок в бухте Антонжиль и прекратить к нему доступ местных жителей. К счастью, местное население считало этот остров священным, и поэтому естественная растительность на нем осталась нетронутой. В 1967 г. на остров были выпущены четыре самца и пять самок ай-ай, которые прекрасно прижились и начали размножаться. Всего же на территории Мадагаскара было создано 16 резерватов для спасения руконожки. И хотя для полного спасения они нуждаются в гораздо более тщательной охране, численность животных начала постепенно расти. К 1994 г. их уже насчитывалось около 1000.

Для увеличения численности ай-ай разводят в неволе, с тем, чтобы позже возвращать их в природу. Первая колония руконожек была создана в уже упомянутом центре приматов при Дьюкском университете в США. Вторая была основана в 1990 г. в зоопарке на острове Джерси, созданном Джеральдом Дарреллом. Об этом он написал в своей книге "Юбилей ковчега". Экспедицией Даррелла было отловлены шесть зверьков (две самки, две самца и два детеныша), которые и составили основу колонии. В августе 1992 г. в специально построенном для ай-ай павильоне родился первый детеныш. Чуть раньше, в апреле того же года, в Дьюкском центре также родился первый маленький ай-ай, который вообще был первым малышом, родившемся в неволе вне Мадагаскара.

Еще четыре колонии руконожек сейчас существуют в зоопарке города Сан-Франциско, в Винсеннском зоопарке в Париже и в двух зоопарках на острове Мадагаскар. Так что, возможно, удивительным ай-ай и удастся выжить.

 

Мадагаскарская руконожка Ай-ай (лат. Daubentonia madagascariensis, Gmelin, 1788)

Руконожка Ай-ай, МадагаскарРазмеры ай-ай небольшие. Длина тела 36-44 см. Длина хвоста 50-60 см. Вес около 2 кг. Туловище руконожки удлиненное, стройное. Конечности умеренной длины, относительно тонкие. Первый палец передних конечностей подвижный, но не очень сильно противопоставлен остальным. Первый палец задних конечностей хорошо противопоставляется другим пальцам. Все пальцы имеют когтеобразные ногти, за исключением первого пальца задних ног, который несет плоский ноготь. Пальцы на конечностях, особенно передних, сильно удлинены. Голова округлая, с укороченным лицевым от